Een Pelgrimstocht van Zwaarden van Anthony Ryan

door Jeroen Dejaegere

In dit eerste deel van Anthony Ryans novellenreeks De Zeven Zwaarden lopen demonen en goden op aarde, en vormt een levensgevaarlijke pelgrimstocht de enige hoop op verlossing.

Een Pelgrimstocht van Zwaarden is het eerste deel van een nieuw, duister en spannend fantasy-avontuur van Anthony Ryan. Bekend van In de Schaduw van de Raaf, Draconis Memoria en In de Schaduw van de Wolf. Het is tweehonderd jaar geleden dat de god Vergiffenis krankzinnig werd en het koninkrijk van Alnachim verwoestte. Het Vervloekte Land, zoals het nu heet, is niet meer dan een woestenij gevuld met naamloze monsters. Maar al decennialang maken wanhopige zielen pelgrimstochten naar het centrum van deze woestenij, in de hoop dat de Krankzinnige God hun gebeden aanhoort. Weinigen keren echter terug… Bewapend met een bezeten zwaard trekt de krijger Pelgrim er samen met zes anderen op uit om de laatste tocht naar het hart van het Vervloekte Land te maken. Een jonge priester, een beestenbezweerder, een onbetrouwbare geleerde, een uitgebluste acteur en twee verbannen geliefden vergezellen Pelgrim op een tocht vol waanzin, kwaadaardige geesten, onnatuurlijke monsters en verraad. Allemaal opdat de Krankzinnige God zijn gebeden kan verhoren en hem, als hij geluk heeft, zal verlossen. Maar kunnen zulke zonden worden vergeven?

De Mening van Jeroen

Sinds zijn enorm gehypte selfpub-debuut “In de schaduw van de Raaf” uit 2011 of zoals die toen werd betiteld “Blood Song”, is Anthony Ryan niet meer weg te denken uit de moderne fantasy-schrijverswereld. Hij is in relatief korte tijd een gevestigde waarde geworden en kan internationaal op heel wat fans rekenen. Met dit eerste deel uit zijn reeks “De Zeven Zwaarden” breekt hij toch wel met de enorme omvang die zijn voorgaande boeken kenden. Het lijkt met iets meer dan 100 pagina’s haast een novelle binnen een bestaande reeks. 

Dit eerste deel “Een Pelgrimstocht van Zwaarden” is niettemin een volwaardig verhaal dat inleiding geeft aan de verhaallijn van de “Zeven Zwaarden”. Het boek is erg mooi vormgegeven en lijkt op het eerste zicht zo weggelopen uit een Special Edition Boxset van bijvoorbeeld The Witcher. Maar daar houdt de vergelijking met de voorvermelde titel dan ook op. De hardcover in donkergroene tint (met detailprint) en embleem geven meteen de juiste sfeer weer waarin de plot zich afspeelt. Het verhaal is een stereotypisch Grimdark Fantasy-epos, waarbij de hoofdrolspeler niet meteen de meest sympathieke held is die de gemiddelde fantasiewereld rijk is. Doorheen de dit inleidende verhaal van wat een uitgebreide reeks lijkt te worden van eerder dunne boekjes, worden de lezers getrakteerd op een inkijk in de wereld van Pelgrim en krijgen we een wat achtergrond bij het magische en door een demon bezeten zwaard dat hem op zijn tocht vergezeld.

Alhoewel de leesbeurt afgeklopt wordt in 126 pagina’s en enkel het hoofdpersonage van min of meer afdoende diepgang wordt voorzien, terwijl de overige personages eerder als kanonvoer worden aangebracht, weet Ryan een boeiende setting neer te pennen en een zekere spanning doorheen het alom-aanwezige duistere sfeertje op te bouwen. We moeten er eerlijkheidshalve wel bijvertellen, dat dit werk geenszins een instapper is voor wie een eerste kennis wil maken met fantasy-verhalen, maar dat zijn geen van de schrijfsels van Ryan al geweest. Wie echter vertrouwd is met het echte fantasy-werk (en dan heb ik het niet over glinsterende Young Adult vampieren, of verliefde tieners met een toverstok) zal ongetwijfeld gecharmeerd worden door dit snelle leeshapje. Lekker rechttoe rechtaan, ontdaan van vele pagina’s uitvoerige enscenering en met net dat aangename beetje blood en gore in een duister jasje. Ja daar kan ik wel eens van genieten. Ik kijk alvast heel erg uit hoe deze verhaallijn verder zal verlopen.

Boekgegevens :

  • Titel : Een pelgrimstocht van Zwaarden
  • Reeks : De Zeven Zwaarden
  • Auteur : Anthony Ryan
  • Uitgeverij : Luitingh-Sijthoff
  • ISBN : 9789024593699

You may also like

Plaats een bericht